שביט הארטלי 2 - וידאו


וִידֵאוֹ

מעוף השביט הארטלי 2

הסרטון של שביט הרטלי 2 צולם הודות לתמונות שצולמו על ידי בדיקת EPOXI של נאס"א ב -4 בנובמבר 2010.

החללית והשביט מצאו את עצמם במהירות של 12.3 ק"מ לשנייה (27.56 מייל לשעה) והחללית הייתה במרחק של כ- 700 ק"מ מליבת השביט באותה עת.

הסרטון עבר עיבוד באמצעות חומר של נאס"א, סוכנות החלל האמריקאית.


שביט הארטלי 2 מוכן לקראת תקריב עם כדור הארץ ביום רביעי

השבוע נראה כוכב שביט בהיר למדי בשמיים הצפון מזרחיים ומתקרב מחר (20 באוקטובר) לכדור הארץ, אם כי יתכן שיהיה קשה להבחין בו ללא תנאים ברורים הרחק מאורות העיר.

במשך כמה לילות באמצע השבוע, השביט 103P / הרטלי 2 ימוקם בצורה מושלמת במעגל הבהיר של הכוכבים שיוצרים את קבוצת הכוכבים אוריגה.

מפת שמיים זו מראה היכן לחפש כדי לזהות את השביט, מזג האוויר ותנאי התאורה המתירים. מומלץ למשקפת או לטלסקופ קטן להשיג את תנאי הצפייה הטובים ביותר.

מפגש שביטים נדיר

שביטים בהירים הם נדירים, אולי אחד בכל שלוש עד חמש שנים. אי אפשר לדעת רחוק מראש כמה שביט עשוי להיות בהיר.

השביט הארטלי 2 התגלה על ידי האסטרונום האוסטרלי מלקולם הארטלי לפני 24 שנה. זה רק בימים האחרונים שהוא נהיה בהיר מספיק כדי להבחין במשקפת או בעין בלתי מזוינת.

מדריך זה לשביט שמים של SPACE.com שביט הרטלי מתאר כיצד לראות את האירוע השמימי.

מומלץ לראות את זה בעזרת משקפות 10x50 עד 20x80 ממיקום שמים כהים. אם אתה משתמש בטלסקופ, בחר בהגדלה הנמוכה ביותר האפשרית.

כמו שביט האלי המפורסם, שביט הארטלי 2 הוא שביט תקופתי העוקב אחר לולאה ארוכת שנים סביב השמש. נדרשות 6.46 שנים להשלמת מעגל אחד, לעומת 75.3 שנים בהאלי.

גישתו הקרובה של שביט

שלא כמו שביטים מסוימים, הרטלי 2 לעולם אינו חוצה את מסלול כדור הארץ, ולכן הוא נמצא גבוה בשמי הלילה כשהוא מתקרב אליו. זה יהיה הכי קרוב לכדור הארץ ב -20 באוקטובר בשעה 15:00. EDT (1900 GMT), והכי קרוב לשמש ב- 28 באוקטובר.

בשעה הקרובה ביותר, השביט הארטלי 2 יהיה במרחק של 0.12 יחידות אסטרונומיות בלבד (11 מיליון מיילים, או 18 מיליון ק"מ) מכדור הארץ.

מכיוון שאנו רואים את השביט הזה כמעט "בראש" עם השמש מאחורינו, אין לו זנב מעט או ללא גילוי. זה נראה כזוהר מפוזר גדול בשמיים. [תמונות חדשות של שביט הרטלי 2]

ב -4 בנובמבר ישביט בשביט זה מכדור הארץ, כאשר החללית Deep Impact תעבור. זה יעבור רק 700 ק"מ משביט הארטלי 2.


תוכן

השביט הארטלי 2 הוא שביט משפחתי צדק בעל תקופת מסלול של 6.46 שנים. הוא התגלה על ידי מלקולם הרטלי בשנת 1986 ביחידת הטלסקופ שמידט, מצפה הכוכבים סיידנג באוסטרליה. יש לו את פריהליון ליד מסלול כדור הארץ ב 1.05 AU מהשמש. [1]

2010 גישת כדור הארץ עריכה

השביט עבר בטווח של 0.12 או"ה (18,000,000 ק"מ 11,000,000 מייל) מכדור הארץ ב -20 באוקטובר 2010, [11] רק שמונה ימים לפני שהגיע לפריחליון (הגישה הקרובה ביותר לשמש) ב- 28 באוקטובר 2010. [1] מקווי הרוחב הצפוניים, במהלך תחילת הדרך בנובמבר 2010 נראה השביט בסביבות חצות ללא הפרעה של הירח. [12]

למרות המעבר הצמוד הנוכחי שלו למסלול כדור הארץ, השביט עדיין אינו מקור ידוע לממטרי מטאורים. עם זאת, זה יכול להשתנות. שבילי אבק מההחזרות האחרונות של 103P / הרטלי 2 נעים פנימה והחוצה ממסלול כדור הארץ, ושביל האבק משנת 1979 צפוי להגיע בשנים 2062 ו -2068. [13]

לאחר מעבר הפריהליון ב -2010, ללא התחשבות בכוחות לא-כבידתיים, ההערכה היא שהרטלי 2 יחזור לפריהליון בסביבות 20 באפריל 2017. [14]

תצפית על ידי טלסקופ החלל שפיצר באוגוסט 2008 הראתה שלגרעין השביט יש רדיוס של 0.57 ± 0.08 ק"מ (0.354 ± 0.050 מייל) ואלבדו נמוך של 0.028. [8] מסה של השביט מוערכת בכ -300 מגה טון (3.0 × 10 11 ק"ג). [8] ללא פרידה קטסטרופלית או אירוע מפוצל גדול, השביט אמור להיות מסוגל לשרוד עד 100 הופעות נוספות (

700 שנה) בשיעור האובדן ההמוני הנוכחי. [8]

תצפיות מכ"ם של מצפה הכוכבים ארסיבו במהלך הופעתו של השביט בשנת 2010 גילו כי הגרעין מוארך מאוד ומסתובב לאורך 18 שעות. מנהל הפרויקט של משימת EPOXI תיאר את צורתו כ"צלב בין קערת לחמוצים ". [15]

בשנת 2011 מצפה הכוכבים בחלל הרשל את חתימתם של מים מאודים בתרדמת השביט. הרטלי 2 מכיל מחצית כמות מים כבדים יותר משביטים אחרים שניתחו בעבר, עם אותו יחס בין מים כבדים למים רגילים כפי שנמצא באוקיינוסים של כדור הארץ. [16] [17]

במשך שנים רבות היה ידוע כי מעט שביטים מייצרים יותר אדי מים ממה שהם צריכים לעשות באמצעות הפניית גרעין קרח מים. המעוף של הרטלי 2 הראה שרבים מהדגנים הקפואים בתרדמת מונעים על ידי פליטת פחמן דו חמצני. הוא האמין שזה המקור לחלק גדול מהמים שמגיעים מהשביט.

תצפיות על הרטלי 2 הראו את החשיבות של קרח פחמן חד חמצני לקרח פחמן דו חמצני בשביטים. לאחר בחינה מחודשת, נמצא כי שפע קרח הפחמן החד-חמצני וקרח הפחמן הדו-חמצני מראים כי שביטים לתקופה קצרה נוצרו בתנאים חמים יותר מאשר שביטים לתקופה ארוכה יותר. זה מראה שהשביטים לתקופה קצרה נוצרו קרוב יותר לשמש, מאשר השביטים לטווח הארוך. גילוי זה משתלב עם מדידות המים הכבדים בהרטלי 2. [18]

משימת EPOXI המשימה הראתה שהחומר שנפלט מהשביט מורכב בעיקר מ- CO
2 גז. מייקל אהרן, ראש צוות המדע של משימת EPOXI, הצהיר כי "תצפיות מוקדמות על השביט מראות כי לראשונה נוכל לחבר פעילות לתכונות בודדות בגרעין". [10]

מחקר שהוביל אוניברסיטת מרילנד שפורסם בגיליון 17 ביוני של כתב העת Science תיאר ניתוח של המשימה. ממצאי המפתח מהמשימה כוללים: (1) המותניים החלקים והלא פעילים יחסית של השביט בצורת הבוטן הופקעו ככל הנראה מחדש (2) הרטלי 2 מסתובב סביב ציר אחד, אך גם נופל סביב ציר אחר ו (3) על צירו. קצוות גדולים ומחוספסים יותר, משטח השביט מכיל חפצים נוצצים וסותמים שגובהם כ -50 מטר ורוחב של כ -260 מטר (גדול כמו בניין בן 16 קומות). יתר על כן, נראה כי אובייקטים אלה משקפים פי שניים עד שלושה מהממוצע על פני השטח.

"הרטלי 2 הוא שביט קטן היפראקטיבי, המוציא יותר מים משביטים אחרים בגודלו", אמר האסטרונום מאוניברסיטת מרילנד, מייקל א'הרן, שהוא הכותב הראשי בעיתון המדע והחוקר הראשי במשימות EPOXI ו- Deep Impact. "כשהוא מחומם על ידי השמש, קרח יבש [פחמן דו חמצני קפוא] עמוק בגוף השביט הופך לגז שמסיט את השביט וגורר איתו קרח מים."

כיום מאמינים שחלק מהאבק, הגושים הקפואים וחומרים אחרים שיוצאים מקצות השביט נעים לאט מספיק בכדי לכבוש את כוח המשיכה החלש של השביט. חומר זה נופל ואז לנקודה הנמוכה ביותר - האמצע. [19] [20]

החללית Deep Impact, שצילמה בעבר את השביט טמפל 1, עוברת כעת שימוש חוזר על ידי נאס"א כדי לחקור את הרטלי 2. התוכנית הראשונית הייתה להטיס את השביט בוהטין. עם זאת, בות'ין לא נצפה מאז 1986, ולא ניתן היה לחשב את מסלולו בדיוק מספיק בכדי לאפשר טיסה, ולכן נאס"א מיקדה מחדש את החללית לעבר הרטלי 2 במקום זאת. [6] החללית הגיעה בטווח של 700 ק"מ משם תוך נסיעה של 27,500 מייל לשעה (44,300 קמ"ש) ב- 4 בנובמבר 2010. [21] הנתונים מהמעופף הועברו חזרה לכדור הארץ דרך רשת החלל העמוק של נאס"א. [10]

המעוף הצליח להראות כי השביט אורכו 2.25 ק"מ (1.40 מייל) ו"צורת בוטנים ". כמה סילוני חומר נפלטים מהצד הכהה של השביט, ולא מהצד השמש. מדענים המעורבים במשימת EPOXI מתארים את השביט כפעיל באופן יוצא דופן, כאשר מדען המשימה דון יאומנס קבע כי "הוא היפראקטיבי, קטן ופיסטי". [22]

מדעני נאס"א דיווחו כי הקרניים היוצאות מהקצוות המחוספסים מורכבות ממאות טונות של קרח ונתחי אבק רכים - החלקיקים הגדולים ביותר הם של כדור גולף בגודל כדורסל - והם נפלטים על ידי סילוני פחמן דו חמצני. [23] המדענים אמרו גם כי זו הפעם הראשונה בה נצפתה פעילות שביט המופעלת על ידי סובלימציה של פחמן דו חמצני קפוא כאשר השביט מתקרב לשמש ל- CO
2 קרח בתוך השביט חייבים להיות ראשוניים, המתוארכים מראשיתה של מערכת השמש. [24]


האיש מאחורי השביט הארטלי 2

מלקולם הארטלי ראה הרבה מאוד ביקום בארבעים השנים האחרונות, אך מעולם לא היה לו מבט מקרוב על שביט על שמו.

__JPL_CAPTION_2
›עיין בגרסת התמונה
-> במהלך 40 השנים האחרונות, מלקולם הרטלי עשה כמעט כל עבודה אפשרית עבור טלסקופ שמידט בבריטניה של Siding Spring Observatory בניו סאות 'ויילס, אוסטרליה. הרטלי, יליד בריטניה, משכיל סקוטי, תיעד את הזמן כמשקיף הטלסקופ, המעבד, המעתיק, המומחה לרגישות יתר ובקר האיכות, 1.2 מטר (3.9 רגל).

אחר הצהריים של 16 במרץ 1986, תפקידו של הרטלי היה זה האחרון - בקרת איכות. בתפקיד זה הוא היה הראשון שצפה בכל לוחית זכוכית צילום בגודל 36 על 36 ס"מ (14 על 14 אינץ ') לאחר שנחשפה לשמי הלילה. לאחר שחיפש פגמים באחת מהתאורות של הערב הקודם, התגלה הרטלי במשהו שלא היה אמור להיות שם.

"אז התצפיות נכנסו כשליליות - כוכבים וחפצים אחרים בשמיים נראו שחורים על רקע ברור", אמר הרטלי. "הבחנתי בערפל כהה סביב השביל. שבילים מצביעים על משהו שעובר במהירות בשמיים, אבל לאסטרואידים אין אובך. אז חשבתי שזה אולי שביט."

הרטלי בדק את תצפיתו כעבור כמה לילות, ואז הגיש את ממצאיו למנור פלאנט סנטר בקיימברידג ', מסצ'וסט. כמה ימים לאחר מכן פרסם המרכז חוזר קצר המודיע לעולם האסטרונומי על גילוי השביט הרטלי 2. .

"שמחתי מאוד במשך כמה ימים," אמר הרטלי. "כל מדען רוצה לגלות משהו וזו הרגשה נהדרת. היה אפילו אזכור בעיתון המקומי, Coonabarabran Times."

על הבמה העולמית, שיש כוכב שביט על שמך הוא בהחלט ייחודי. אבל לא כל כך הרבה בעיירה הקטנה Coonabarabran - שלדבריהם מקורם במילה האבוריג'ינית המקומית ל"אדם סקרן ". זוהי העיירה הקרובה ביותר לרכס Warrumbungle ו Siding Spring Spring ולמצפה הכוכבים האנגלו-אוסטרלי.

"ישנם עוד כמה עמיתים בסיידינג ספרינגס שגילו שביטים," אמר הרטלי. "רוברט מק'נאוט גילה מעל 50, ואני לא חושב שהוא הוזכר מעולם בטיימס. זו קהילה חקלאית כפרית, ובעוד שיש אסטרונומים חובבים באזור, למצוא שביטים זה לא ממש עניין גדול."

הרטלי המשיך לגלות או גילוי משותף של עשרה שביטים באמצעות טלסקופ שמידט הבריטי, ועם כל אחד מהם הוא ירגיש נרגש ראשוני של התרגשות. אך בשנת 2002, מצפה הכוכבים האנגלי-אוסטרלי חידש את שמידט שלו לביצוע ספקטרוסקופיה רב-אובייקטים, למעשה עצר את כל האסטרופוטוגרפיה בטלסקופ וסיים כל אפשרות עתידית לגילוי שביט. הרטלי, שמעולם לא הוטל עליו המשימה למצוא שביטים, המשיך לעבוד בסקרי הגלקסיה של הטלסקופ. שביטים, כך נראה, הפכו בקצת יותר מהערת שוליים היסטורית בקריירה שלו. כלומר עד שקיבל טלפון ממגזין מדע.

"בתחילת השנה שעברה שלח דואר אלקטרוני בדוא"ל ואמר כי משימת EPOXI שינתה את מטרתה ועכשיו היא הולכת להרטלי 2", אמר הרטלי. "אפילו לא ידעתי שהרטלי 2 הוא אחד משני השביטים שנבדקו."

הרטלי 2 היה בהחלט ברשימה הקצרה מאוד של יעדי שביט פוטנציאליים של נאס"א. הבעיה היחידה עם הרטלי 2 הייתה שזה ייקח יותר משנתיים של הפלגות שטח עמוקות יותר להגיע לשם. אז נבחר המועמד היחיד האחר ברשימה הקצרה, השביט בגודל דומה בוהטין. כלומר, עד שנעלם. מדענים משערים כי השביט בוהטין פרץ לשברים שאינם ניתנים לאיתור. מצב זה הותיר את הרשימה הקצרה של נאס"א כרשימה של אחת - שביט הרטלי 2.

אז מלקולם הרטלי עשה את מה שמישהו יעשה שיש לו שביט בעל שם שזה עתה נבחר כמטרה לשביט שביט של נאס"א, לאחר שהבחירה הקודמת נעלמה. הוא הודה לכתב, התנתק מהמחשב ותהה כיצד ייראה "שביטו". לא משנה מה זה הולך להיות, הרטלי היה בטוח שהוא יגלה בנוחות הסלון שלו. ואז התקשרה נאס"א.

"מעולם לא הייתי מעורב במשימה בחלל," אמר הרטלי. "מעולם לא ביקרתי ב- JPL או במתקן כלשהו של נאס"א לצורך העניין. אז כל זה חדש עבורי. אני מאוד אסיר תודה שביקשת שאבוא לחזות בזה. זו חוויה שעברו מעט מאוד אנשים בעבר."

פעם אחת לפני כן - מכל כ -3,800 שביטים הידועים, ארבעה הצטלמו מקרוב על ידי חלליות. ומבין הארבעה האלה, רק האסטרונום השוויצרי פול וילד (המכונה "וילט") היה בחיים לראות את שביטו מבקר. ובעוד פרא היה עד לשיגור חללית הכוכבים של נאס"א מקייפ קנברל, פלורידה, בשנת 1999, הוא צפה בתמונות התקריב של שביטו מהנוחות שבסלונו בשנת 2003. (ווילד נפטר בשנת 2008). הרטלי יראה את השביט שלו מחדר בקרת המשימה של JPL.

"כשגיליתי את השביט בשנת 1986, מעולם לא דמיינתי שאגיע למיקום בו התנהלה המשימה, כדי לראות אותה מקרוב ואישי", אמר הרטלי, שהיה ילד כאשר JPL התחיל.

שלא במפתיע, לאסטרופוטוגרף בן ה 63 יש גם כמה מחשבות על המשימה לכוכב השביט שלו.

"הלכת לטמפל 1, אבל אז הגדרת מחדש את החללית למשימה המורחבת," אמר הרטלי. "זה דברים די חכמים שעשית. זה סוג המדע שמעניין באמת. להיות מסוגל לעשות משהו נוסף על המשימה המוצלחת שהצבת בטמפל 1, זה באמת מיוחד."

EPOXI היא משימה מורחבת המשתמשת בחלליות Deep Impact שכבר היו "בטיסה" כדי לחקור מטרות שמימיות מובהקות של הזדמנויות. המונח EPOXI הוא שילוב של השמות של שני מרכיבי המשימה המורחבים: תצפיות ואפיון הפלנטה החוץ-סולארית (EPOCh), והמעוף הרטלי 2, הנקרא Deep Impact eXtended Investigation (DIXI). למידע נוסף על EPOXI בקר בכתובת: http://www.nasa.gov/epoxi ו- http://epoxi.umd.edu.

JPL, חטיבה של המכון הטכנולוגי בקליפורניה בפסדינה, מנהלת את משימת EPOXI עבור נאס"א.


גלריית תמונות וסרטונים של שביט הרטלי 2 ושל מיסיון EPOXI


בעוד השביט pueda ser un objetivo tentador para los telescopios, se le puede ver aquí con un seductor coma verdoso compartiendo שנראה עם ערפילית האמיסיון NGC 281 y las estrellas de la constelación de Casiopea el 2 de octubre. El perfil agujereado de la nebosa definido por nubes de polvo en contraste a su rojizo resplandor sugieren un apodo más juguetón, ערפילית פקמן.

תצלום של כוכב השביט הארטלי 2 ב- 28 בספטמבר 2010 כשמדובר ב 18 מיליון מילונים של הטירה.

תפיסה אמנותית של החללית Deep Impact.

הסרטון הזה מחזיר לעצמו את האורביטה של ​​השביט אלדרדור דל סול וסו טקטוריקה en אל-פילו.

אל קומטה עוברת את אל דובל קומולו דה פרסו.

Tránsito del comet por la constelación de Casiopea.

Encuentro de la nave EPOXI עם הרטלי 2.

Aproximación de EPOXI לשביט הרטלי 2.

ספינת ה- EPOXI המתבוננת באלה לונה א לה לה טיירה.

2 תגובות:

גלריה מרשימה. אני מעדיף את la segunda, pasandol el comet בין אל doble cúmulo de Perseo y la nebulosa del Corazón.

Una de las misiones espaciales mas emocionantes, היה קומבידו טרבחו. entre los astrónomos aficionados viendo la llegada del cometa y los ingenieros de la nasa עם הספינה EPOXI, y no decepciono para nada el cometa. מתנת ה- EPOXI nos a de las imagenes mas claras de a comet. que al final de cuentas son restos del חומר מקורי que form el sistema solar,

גמר Y el vídeo עם el que cierras el articulo. es verdaderamente conmovedor, אתה - יו - טודוס. estamos en esa hermosa esfera azul. hay que cuidarla!

Muchas gracias por este articulo. טוב מאוד.


אל קומטה הרטלי 2 מהיקרים

בדיקת נאס"א ניגשת למרחק של 700 קילומטרוס מהשביט הרטלי 2 para tomar fotografías ו- researcher de search את המאפיינים של cuerpo השמימי הזה.

בדיקת ה- Impact Deep Llamada logro el ראש העיר acercamiento אפשרי אל אסטרו עובר לאחד 44 מייל קילומטרוס עבור הורה למסע ענן לה גז ופולבו דה לה אטמוספרה que envuelve su núcleo.

על פי נאס"א, לשקול את השביט הוא יחסית פקניו, והוא מחזיק רק 2.2 קילומטרוס דה לארגו אס מוי אקטיבי.

Los científicos esperan que la misión revele datos valiosos cómo los que consiguió hace cinco años when a proyectil disparado desde la nave se estrelló contra otro cometa, el Pempel 1, y pudo לקבוע la existencia de al menos tres sectores con hielo en su núcleo.

המדידה של בדיקה זו, שהתרחשה ב -12 בינואר 2005, היא אחת האמביוזיות הטמונות ביותר עבור הסוכנות המיוחדת.

טים לארסן, מנהל הפרויקט של Observación y Caracterización de Planetas Extrasolares del מעבדה להנעת סילון דה לה נאס"א, dijo que los científicos institan "esperando lo inesperado".

"Cada vez que vuela por un comet estamos Amazidos con lo que vemos," דיז'ו לארסון. "Vemos cosas nuevas que nos obligan to plantear una gran cantidad de preguntas nuevas."

קריאה חשובה של נאס"א, estudiar los cometas porque los astrónomos teorizan que this colección de gas, hielo, rocas and polvo formaron los planetas más lejanos de nuestro מערכת השמש שואבת unos 4,500 מילונים אנו. Algunos científicos dicen que los cometas במקור llevaban un poco de agua y compuestos orgánicos שאם transformaron en la vida de nuestro planeta.

אם הוא מסבך את ספינת החלל הוא מחפש מספיק לצלם את ליבתו של שביט.

"זו הזדמנות ייחודית באמת עבור acercamiento לערוך השוואה ישירה בין מה שונה ומה שמכונה מאפיינים שיש בקהילה לבין מה שהם primordiales." דיז'ו לארסון.

אל קומטה הרטלי 2 recibió su nombre de Malcolm Hartley, אל אסטרונום שתיאר זאת בשנת 1986.


שביט הארטלי 2 מפטר גז רעלים כשמבחינת נאס"א מתקרבת

כשחללית של נאס"א ממהרת לקראת המפגש שלה מחר (4 בנובמבר) עם השביט הארטלי 2, הנווד הקפוא מעלה מופע, מפוצץ מטוסי גז ומשתעל המון ציאניד רעיל.

תוך פחות מ -24 שעות, החללית העמוקה של האימפקט תטייל בתוך 700 ק"מ מהרטלי 2, ומסמנת רק את הפעם החמישית שבה שביט נצפה מקרוב. והנוף צריך להיות מעניין.

בשבוע שעבר הבחין החללית בשתי מטוסי סילון עצומים שפלטו מגרעין השביט את ליבת הקרח והסלע. שביט הרטלי 2 גם ירק כמויות אדירות של ציאניד לאורך פרק זמן של שבוע בספטמבר, והעלה את ריכוזי הגז הרעיל בפקטור של חמישה, אמרו החוקרים. [סרטון מטוסי שביט הרטלי 2].

"אנחנו עומדים להיות מופתעים", אמר מייק א'הרן מאוניברסיטת מרילנד, החוקר הראשי של המשימה של Deep Impact, שאותה מכנה נאס"א EPOXI. "שביט זה אינו דומה לשום ביקורנו בעבר, ואיננו יודעים מה נגלה."

המפגש: איך זה צריך לקרות

שביט הארטלי 2 הוא שביט קטן ופעיל המקיף את השמש אחת ל -6 וחצי שנים. הוא התגלה בשנת 1986 על ידי האסטרונום האוסטרלי מלקולם הרטלי. [שאלות ותשובות עם שביט הרטלי 2 Discoverer]

החללית Deep Impact רודפת אחרי הרטלי 2 כבר חודשים, מצלמת ומתמרנת להתכונן לקראת המעוף הצמוד, המתוכנן להתקיים בשעה 10:01 בבוקר. EDT (1601 GMT) ב -4 בנובמבר.

להלן סקירה קצרה של האופן שבו על המעוף לעבור, אם הכל מתנהל על פי התוכנית:

בהמשך הערב (3 בנובמבר), כ- 18 שעות לפני גישתו הקרובה ביותר, Deep Impact יחל בשלב המפגש של משימתה. החללית מכוונת את עצמה מחדש כך ששלושת הדמיה שלה שניים בספקטרום האור הנראה ואחד באינפרא אדום יכולים להינעל על שביט הארטלי 2 במשך 24 השעות הבאות.

תמרון זה יפנה את אנטנת הרווח הגבוה של החללית מכדור הארץ, כלומר Deep Impact לא תוכל להקרין תמונות הביתה מעט, אמרו החוקרים. במקום זאת, היא תאחסן את התמונות על הסיפון בשני המחשבים שלה.

חוסר יכולת ריבוי משימות זה משקף את העובדה ש- Deep Impact היא חללית ממוחזרת וממושבת מחדש. במקור היא תוכננה לשמש ספינת אם למשימה של אימפקט ההשפעה העמוקה של נאס"א, שהתרסקה בכוונה בחלונית לשביט טמפל 1 בשנת 2005 כדי לחקור את הרכב האובייקט.

זמן קצר לאחר הגישה הקרובה ביותר של Deep Impact עם הרטלי 2, מדעני המשימה יכוונו מחדש את החללית כך שתוכל לעקוב אחר השביט שנסוג כעת ולהתחיל להקרין תמונות לכדור הארץ.

החללית תמשיך לצלם תמונות חדשות בזמן שהיא תשלח את מטמון תקריבי השביט הביתה. הצילומים הראשונים אמורים להגיע למחשבי החוקרים כשעה לערך לאחר המפגש, אמרו מדענים. אולם השלכת הנתונים המלאה תימשך זמן מה.

"אנחנו נחכה," אמר א'הרן. "התמונות הטובות ביותר לא יגיעו לכדור הארץ עד שעות רבות לאחר המפגש בפועל." [תמונות השביט הטובות בכל הזמנים.]

חוקרים צריכים לבחון היטב את השביט הארטלי 2. אחת המצלמות של Deep Impact היא כה עוצמתית עד שהיא יכולה להבחין בהבדל הגודל בין מכונית לטנדר במרחק 645 ק"מ משם, כך אמרו מדעני המשימה.

נתוני הגישה הקרובה ימשיכו להוריד עד יום שבת (6 בנובמבר) אך נאס"א תשחרר תוצאות ראשוניות מוקדם יותר מכך. מסיבת עיתונאים מתוכננת לשעה 16:00. גורמים בסוכנות אמרו כי EDT (2200 GMT) מחר (4 בנובמבר), שש שעות בלבד לאחר הגישה הקרובה ביותר של Deep Impact להרטלי 2.

לאחר המפגש: צופה בהרטלי 2 במהירות

למרות ש- Deep Impact יתקרב על ידי השביט הארטלי 2 במהירות מדהימה במהלך הטיסה במהירות של כ- 27,000 קמ"ש (43,548 קמ"ש) החללית תוכל לעקוב אחר קצה זנב השביט בעזרת סיבוב איטי בלבד. החללית תפנה בערך מעלה לשנייה, על פי מדעני המשימה שישית מהקצב שבו יד שנייה עוברת סביב שעון.

קלות המעקב הצפויה הזו היא אחת הסיבות לכך שמתכנני המשימה בחרו להתרחק 700 קילומטרים מהשביט, במקום לרכוס למבט מקרוב ומפורט יותר.

סיבה נוספת: להרחיק את Deep Impact מהחלקים הצפופים ביותר בתרדמת הרטלי 2, הענן הגזי והמאובק סביב הגרעין. חלקיקים בתרדמת עלולים לפגוע באנטנה של Deep Impact אם החללית מתקרבת מדי.

"בחרנו 700 קילומטר מכיוון שאנחנו מאזנים בין כמה רצונות וכמה איומים", הסביר מנהל הפרויקט של EPOXI טים לארסון, ממעבדת הנעת הסילון של נאס"א.

Deep Impact ימשיך לצלם את הרטלי 2 במשך כשלושה שבועות כאשר השביט יאיץ אל שטחיו החשוכים של החלל, הוסיף לארסון. לאחר נקודה זו, משימת צפייה בשביט החללית תסתיים בעצם.

מה שביט הארטלי 2 יכול לחשוף

החוקרים מקווים שהמעופף של Deep Impact שעבר את הרטלי 2 יכול לתת להם מושג טוב על הרכב הגרעין הקפוא של השביט. הם גם להוטים להשוות את הרטלי 2 לארבעת השביטים האחרים בהם חלליות ביקרו בעבר.

הרטלי 2, בעוד שהוא נמצא במרחק של פחות מקילומטר וחצי, הוא פעיל להפליא. החוקרים אמרו כי מחקר מדוקדק של מטוסי הרוק וענני הגז שלה יכול להניב רמזים לגבי הרכב השביטים והתנהגותם באופן כללי.

"ראינו התפרצויות בשביט טמפל 1, כמו גם דברים רבים אחרים," אמר אהרן. "אנו מנסים לברר, האם כל התופעות החדשות שראינו בטמפל 1 הן אוניברסליות בכל שביטים, או שהן מיוחדות לשביט טמפל 1?"

שביטים הם שאריות מהיווצרות מערכת השמש לפני 4.5 מיליארד שנים, ולכן לימודם אמור לתת לאסטרונומים להתמודד טוב יותר עם האופן שבו נוצרה השכונה הקוסמית שלנו, אמרו החוקרים.

התרסקות הקמיקזה בשנת 2005 בטמפל 1 חשפה את מה שמדענים חושבים שהם שכבות ראשוניות של חומר המתוארכות ל -4.5 מיליארד שנים. מדעני EPOXI מקווים שמבט מקרוב על הרטלי 2 יחשוף חומר קדום דומה, אולי אולי יספק תובנות מרכזיות אודות צעירות מערכת השמש שלנו.

"זו המטרה הסופית במפגש," אמר אהרן.


וִידֵאוֹ: What if Ceres Hits The Earth?


למאמר הקודם

תיקון תותים: הזנים הטובים ביותר - פירות קטנים וגדולים

למאמר הבא

גרילוטלפה